Водопад в ущелье Дюрнан

Сегодня, 1 августа, у нас общешвейцарский праздник, и поэтому, ура-ура, выходной. Я решила воспользоваться свободным днём и посмотреть, наконец, хоть один водопад, а именно Les Gorges du Durnand.

Поехала в Мартини (Martigny), а оттуда ещё чуть дальше — в Bovernier. Во втором поезде, кстати, остановки только по-требованию — кнопочку не нажмёшь — не остановится. И чтобы сесть на него в обратную сторону, надо тоже на платформе нажимать специальную кнопочку.

От платформы надо было топать наверх минут 20 хорошим шагом, по дорогам (к счастью, указатели были каждый раз, как я начинала сомневаться — какую дорогу выбрать). Притопали в ресторан, купили билеты (8 франков, студентам — 7). Сквозь деревянную дверь вошли и пошли вверх по лесной тропе. Тропа вскоре вывела к краю горного обрыва, и мы пошли по нависающему дощатому настилу, иногда поднимаясь по ступенькам. Удивительно, поднимаясь к ресторану, я мучилась от жары. Здесь же солнца, казалось, совсем не было весь день — свежо и прохладно, даже слегка холодно. Всё ущелье в тени от гор. Рядом шумит поток, но его плохо видно сквозь деревья.


Но вот, наконец, деревья кончаются, и он, бурлящий и говорливый — перед нами. И чем дальше идёшь вперёд, тем прекраснее виды. В одном месте сделан даже специальный мостик над потоком — наполовину мокрый и залитый брызгами.










 Путь обратно — прочь от потока и ещё выше. Здесь лестниц уже нет, и поднимаешься по обломкам камней и корням деревьев.


А ещё здесь уже снова тепло и солнце!



Когда путь вверх заканчивается, он выводит к автомобильной дороге. Однако возвращение назад — по лесу и зигзагами. Я увлечённо вглядываюсь в лес в поисках грибов — но ничего нет! Пока вдруг не замечаю крошечную подъеденную жёлтую сыроежку. Радости нет предела =) Вокруг много земляничных и черничных кустов, но ягод, увы, нет. Зато цветут колокольчики…


После посещения водопада до поезда ещё оставался час времени. Я заметила неприметную тропинку, ведущую в другую сторону, и решила выйти к реке (той самой, падающей водопадом). Прошла к берегу сквозь заросли травы в камнях, а там…


Земляника! Лесная! Настоящая! Красная и спелая! А пройдя чуть дальше, я обнаружила ещё и малину! Домой возвращалась я жутко довольная.

Сады Кью в Лондоне

Королевские Ботанические Сады Кью — must see для тех, кто любит цветочки. Они насчитывают более 250 лет истории и занимают обширную территорию. Ещё говорят, что там находится самая большая компостная куча. Помимо многочисленных растений, в садах находится очередной королевский дворец — дворец Кью.

Галерея Марианны Норт. Эти работы художница оставила в дар садам, и согласно завещанию расположение 832 её картин и рисунков не может быть изменено. Она создавала их, путешествия по Азии, Северной и Южной Америке. Под балконом видны названия стран, откуда происходят те или иные картины.

Большая Пагода, спроектированная в 1762 году по проекту Уильяма Чемберса. По форме подражает китайскому стилю Та. Высота здания 50 метров. Очень хотелось подняться наверх, но все двери были наглухо закрыты.


Chokushi-Mon — ворота в японском стиле, выстроенные в 1910 году. Они являются копией карамон (каких-то ворот) храма Ниси Хонган-Дзи в Киото. Вокруг — стилизованный японский сад.




Temperate house — крупнейшая из сохранившихся викторианских теплиц. С августа закрывается на пятилетний капитальный ремонт, поэтому уже сейчас многие деревья или срублены, или пересажены в горшки. Теплица двухэтажная — по винтовой лестнице можно подняться наверх и пройти по галерее вдоль стены, полюбоваться пальмами сверху.




В садах Кью много разных уголков, посвящённых той или иной теме (растению). Есть сад рододендронов, розовый сад. Вот это — средиземноморский сад.



А это — аллея над верхушками деревьев. Можно забраться по лесенке и пройтись кругом, рассматривая верхушки.

А это можно на аллее над верхушками, сверху — кинуть монетку на пожертвование, и она упадёт по трубе в ящик, который расположен в самом низу.
 
Ризотрон — странное сооружение, где показаны всякие жучки-червячки и вроде как ещё крутят какие-то фильмы на маленьких экранах — рассказывают о жизни корней деревьев.

Мостик Слэкеров (назван в честь меценатов) — открыт в 2006 году.


Непонятное смешное пушистое растение.
Таблички рядом не было, а так вообще бывает.

Как правило, в садах ходить можно везде, по всем газонам. Но вот в одном углу аккуратно стоит заборчик. За ним — природа, и посетителей просят туда не ходить чтобы не нарушать среду обитания. Время от времени встречаются таблички, кто тут живёт, что его не нужно беспокоить, и что для них делают. Для каких-то жуков например специально куда-то вкапывают срубленные стволы деревьев. А вот какая опасность в дровах, я не поняла.

Коттедж королевы Шарлотты — как раз в этом глухом природном углу. Карта утверждает, что там вокруг поля колокольчиков, но, увы, они уже все отцвели.



А тут устроены показательные норы, кажись, барсуков. В них можно залезть и побродить, согнувшись.



Есть там и бамбуковый садик. В нём — Минка, японский деревянный дом постройки 1900 года. Дом настоящий, из Японии (из Окадзаки), его разобрали там, привезли, собрали здесь. Дом сделан из природных материалов, легко перерабатываемых, в отличие от современных домов. Правительство Японии пытается поощрять такие дома.


Берёзки!

А это — стол перед домом пальм. Идея прекрасная, меня приводит в восхищение. Тарелки и приборы прикручены к столу гвоздями, хехе.




А это — дом пальм. Там тоже есть второй этаж, на который можно подняться по лесенке. Есть помимо него ещё и этаж подземный с несколькими аквариумами — рыбы, медузы, морская живность.

Медузы

Банан!
Zingiber spectabile

Вид на башенку рядом с одним из входов. В центре этого прудика стоял огромный искусственный ананас, вокруг него — какие-то растения. Идея инсталляции в том, что если потрогать растения, зазвучит музыка. В чём идея гигантского ананаса, не поняла.


А это — место, которое мне больше всего понравилось. Дом кувшинок. Заходишь внутрь, а там…


Во-первых, ананасы!

А во-вторых, кувшинки! Красивые! Гигантские!





Ещё одно место, которое мне понравилось, хотя, конечно, уже меньше — это Хранилище принцессы Уэльской (принцессы Дианы). 10 климатических зон, от кактусов до орхидей и кувшинок.







Альпийский домик — совсем небольшой. Освещение регулируется гигантскими жалюзи.


Просто прудик с кувшинками под открытым небом.


А вот это — королевский дворец Кью.  Я читала, что в него отдельная плата за вход, однако стоящие в дверях девушки в старинных костюмах ничего с меня не взяли (просто стоит ящик с пожертвованиями), зато взамен дали бумажку с историей.

Вид из окна королевского дворца.

Первые два этажа — с отделанными интерьерами, а вот третий — такой, каким он долго стоял закрытый, разве что только не пыльный.


А это — королевские кухни, в отдельном здании. На здании до сих пор сохранился знак, что дом застрахован. При королевских кухнях — садик, в котором растёт клубника-смородина-кабачки. Внутри сохранились даже некоторые старые столы и вертелы (те, которые на стенках весят — те подлинные).

Знак страховой компании и номер страховки.



В сувенирном магазине продавалось растение типа росянки (которое насекомыми питается). Выглядело плачевно. Возможно, такое объявление именно из-за этого.

А это — самые обычные кабачки, растущие где-то посреди садов. А дальше — нечто похожее на лопух, такое смешное и забавное.


Королевская резиденция в Виндзоре

Виндзор — одна из королевских резиденций, здесь принимают гостей, устраивают приёмы.
В Виндзор ехать надо на поезде. Если ехать с Паддингтона, то можно прямо на вокзале купить билет одновременно и на поезд и в сам замок. Меня дядя-кассир отговаривал, говоря, что если вдруг Виндзор закрыт, то деньги обратно не вернут. Я решила верить, что он открыт (вроде бы проверяла), и в тоге сэкономила на входном билете больше, чем если бы шла по студенческому. Ещё один плюс этого билета в том, что не надо стоять большую очередь в обычную кассу замка. Минус у такого билета тоже есть — его нельзя превратить в year pass. Был бы билет обычным, можно было бы показать удостоверение личности, поставить печать, расписаться и тогда по этому билету можно было бы бесплатно целый год ходить в Виндзор. По-моему, прекрасная идея.


 Каждые полчаса по замковым территория проводится бесплатная экскурсия. Рассказывают про историю. После неё можно пойти в апартаменты. Интересен кукольный дом — трёхэтажный, большой, с книгами (настоящими, крошечными!), интерьерами и даже проведённым электричеством и водопроводом. В сувенирном магазине продаётся увеличенная копия одной из книжек. Интересна галерея рисунков королевской семьи. Помню, были работы королевы Виктории и Чарльза (наследника Елизаветы). Рисунки, кстати, весьма неплохие. Ну и королевские апартаменты. Из удивительного — в 1992 году в замке был очень большой пожар, так сумели вынести из покоев всё, кроме двух вещей, которые были слишком большие (какая-то картина и что-то ещё). Вроде бы чуть ли не целый полк выносил. Смогли всё спасти, потому что возгорание началось в реставрировавшейся комнате, т.е. многие вещи были оттуда убраны. Кстати, вскоре после этого Букингемский дворец открыли для посещения во время отсутствия королевы как раз для того, чтобы оплатить реставрацию Виндзора.



Опускающаяся решётка и дырки, в которые выливают кипящую смолу на врагов.
Вот этот угловой вход — в теперешние покои королевы. Посетителям их не показывают.
Время от времени проходит мимо стража. Не показная, они службу несут.
Вообще жалко мне этих стражников (стоящих на посту в туристических местах).
Вокруг них все так прыгают, а они бедные сказать ничего не могут.
Вид из окна апартаментов


Сколько-то людей постоянно проживают в замке — как раз вот в этих домах вроде бы.
St. Georges Chapel — классический образец английской готики.
К сожалению, по воскресеньям закрыта — внутрь не попала.

 Ещё в Винзоре кроме замка находится Итонский колледж, который кончают всякие принцы. Я туда попала слишком поздно, а то можно было бы и на экскурсию сходить.


Церковь Итонского колледжа — вид с замка
Итонский колледж. Внутрь не пускали, фотография из-за угла.

Лондон: парламент, парки, вокзалы

Пользуясь оставшейся от поездки в Белфаст визой, я радостно купила билеты на изиджет и полетела на 4 дня в Лондон. (Юра, Наташа, привет!)
Лондон — это не тот город, который я люблю. Большой, людный, много стекла и металла. Я больше предпочитаю Прагу, например. Но ведь и в Лондоне есть что посмотреть!
Очень хотелось сходить в Букингемский дворец, но королева, к сожалению, ещё не уехала, поэтому пришлось ограничиться посещением только Парламента.
(Кстати, я узнала, что англичане могут посетить Биг Бэн! Им надо обратиться с этой просьбой к своему члену парламента, и если повезёт, через несколько месяцев — ибо очередь — они смогут залезть на самую знаменитую башню Великобритании.)
Парламент обычно можно посещать только по субботам. Есть экскурсии на разных языках (даже на русском две штуки, правда, за несколько дней на них все места были уже раскуплены). Фотографировать нигде нельзя кроме как в главном холле.

Вид из внутреннего дворика, который уже за решёткой.

Билеты проверяют ещё до решётки, до прохода через металлоискатели, в самом начале. Хотя вроде бы в этот зал можно попасть и для того, чтобы купить билеты. Однако если не живёшь в Лондоне, проще заказывать онлайн, ибо неизвестно, будут ли они, эти билеты.
В этом зале, говорят, иногда устраивают приёмы — если очень много гостей. Крыша — деревянная, по бокам — ангелы.

Вот за этой лестницей начинается самое интересное.


Посередине этого большого зала стоял такой параллелепипед,
затянутый изнутри мелкой проволочной сеткой и с этой бумажкой сверху. Очень забавно.

 Посещение парламента оставило сильные впечатления. Мне, человеку из бывшей советской страны, было удивительно слушать о традициях, которые соблюдаются веками.
Экскурсия началась с королевской гардеробной (она не сразу за лестницей, мы минут 5 туда шли, чтобы начать экскурсию оттуда, где находится королевский вход в парламент). Когда королева посещает парламент (один раз в году), она проходит в гардеробную и надевает там корону, которую специально для этого привозят из Тауэра! (В Тауэре я была несколько лет назад, видела эти королевские драгоценности и короны — тоже очень впечатляет, богатая была британская империя).
Мы видели палату лордов и палату общин. На двери палаты общин, там, куда стучит член палаты лордов, чтобы вызвать палату общин к королеве — выщербина!
Когда палата общин голосует, то они до сих пор это делают по-старинке — расходятся в два разных коридора, в один — те, которые говорят «нет», а в другой те, которые говоря «да». Утверждается, что им так удобно, потому что можно во время голосования поймать нужного тебе человека, поэтому, мол, и не хотят электронных.
Удивительно. Ведь это — живая история!

В Лондоне я гуляла совсем немного. Из интересного — памятник, как-то связанный с Канадой, кажется, в Грин Парке:


 И, конечно же, белочки в Кенсингтонских садах!




И, напоследок, — St. Pancras — вокзал, с которого я уезжала в аэропорт. Забавный вокзал, внутри скульптурки всякие.





Ещё один день в Дижоне

Моя вторая поездка в Дижон была за горчицей и вкусным ужином (boeuf bourguignon! escargot!)… Горчицу привезла, а вот вкусный ужин не удался — рестораны открывались в 18:30, а поезд был в 19. Увы.
Также в эту поездку я сходила в местный музей и узнала новое имя — Франсуа Помпон (1855-1933), совершенно восхитительный бургундский скульптор-анималист. Работал ассистентом Родена. Вот этот белый медведь — его.

Сад Дарси — Jardin Darcy. François Pompon

Jardin Darcy
Jardin Darcy. Деталь фонтана

Главная улица, как называется, не помню.
Мои любимые фахверковые дома…

Нотр-Дам.
ремонт с псом

Рынок
Рынок
А вот рядом с этой непонятной штуковиной из ящиков сидел рядом дядя и охранял.

Считается, что в Дижоне самая знаменитая в Европе горчица. Её доля сегодня составляет более половины всего мирового производства горчичной приправы, а технология производства основана на традициях XIV века. Во Франции выпускается более 20 сортов дижонской горчицы — с вином, грибами, малиной и разными специями. Самая лучшая дижонская горчица — фирмы Maille. В их магазине можно горчицу и попробовать: три стандартных, которые продают на развес, и ещё 9 баночных. Прекрасное место.

Дегустация — с помощью хлебной соломки.

Это — во дворце бургундских герцогов. Я туда не пошла, только через окно сфотографировала.





В городе очень много резьбы по дереву. На дверях, окнах, наличниках и просто так.

Вид сзади на Нотр-Дам.

Башня Филиппа Красивого — та самая, на которую я в прошлый раз забиралась.
А это — в Художественном музее, Франсуа Помпон.



Почта!


Сан Джиминьяно — город средневековых башен

Сан Джиминьяно — небольшой тосканский городок, выделяющийся своим силуэтом на высоком холме. Знаменит он своими башнями. Говорят, именно так когда-то выглядели все феодальные средневековые города.

Вид на Сан-Джиминьяно (не мой, с интернетов).

Сан-Джиминьяно находится примерно в 40 км от Флоренции, поезда туда не ходят, прямых автобусов тоже нет. Однако добраться всё-таки можно — автобусом, с пересадкой в городе Поджибонси (Poggibonsi). Маленький, тихий городок. Ничего про него не знаю. Пока ждала автобуса, успела немножко погулять.

Collegiata di Santa Maria Assunta

Вид на Поджибонси с холма.
Оливковые деревья
Церковь Сан-Лоренцо.

Но наконец автобус пришёл, и через полчаса я была в Сан Джиминьяно. Автобус остановился прямо у входа в город, и я моментально попала в толпу туристов…

Городские ворота
Магазин керамики. Меня восхитил петух.
Главная улочка от ворот к центру.



Чуть отойдёшь с главных улочек, и толпа мгновенно исчезает.

Дом Святой Фины, покровительницы города, где она жила с 1238 по 1253 год.

Пьяцца дель Дуомо. Дуомо — Santa Maria Assunta.
Внутри можно насладиться росписями в капелле Св. Фины —
авторы Доменико Гирландайо и Беноццо Гоццоли.
Площадь Дуомо.

Когда-то башен в городе было больше 70, сейчас осталось только 14. Но такая доля даёт возможность понять, как выглядели раньше города.
На одну из башен (расположенную прямо рядом с Дуомо) можно забраться. Сверху открываются изумительные виды — на город, его башни и тосканские холмы.

Пьяцца делла Цистерна.
(В 13 веке здесь был городской резервуар для воды).
Вид в сторону ворот Porta San Giovanni

Город окружён крепостными стенами. Пейзаж — полусельский…

Церковь Сан Якопо аль Темпио


А следующие три фотографии сделаны из крепости Rocca  14 века. Крепость — одно название, осталось только немножко стен. Но зато виды из неё открываются прекрасные!





Уже когда уходила из города, заприметила кабанчика. Внутри дают попробовать колбасы из дикого кабана с разными приправами (с грибами, вином, разнообразными специями…). Забавно.

Флорентийские впечатления

Давняя, ещё июньская поездка — всё никак руки не доходили рассказать.
Ехала на поезде, с пересадкой в Милане. Общим счётом 6 часов. От Милана до Флоренции — скорым поездом первого класса. Если покупать билеты на trenitalia, то можно купить дорогие билеты, нормальные билеты и дешёвые билеты. Если не покупать билеты заранее, то дешёвые билеты эконом-класса уже разбирают, и дорогой билет эконом-класса стоит столько же, сколько дешёвый бизнес-класса. Выбор очевиден!
В бизнес классе хорошо, удобные кресла, бесплатно разносят газеты (не только на итальянском) и снэки и напитки.
Во Флоренции было тепло и прекрасно. У меня сбылось две мечты: во-первых, я наконец-то купила себе нож для бумаги. В Лозанне мне приходит очень много писем, надо же их чем-то вскрывать.
Вторая мечта — купить что-нибудь на Ponte Vecchio. Понте Векьо — один из двух оставшихся мостов с лавками в мире. Второй, как ни удивительно, тоже в Италии — мост Риальто в Венеции.
Понте Веккьо весь уставлен маленькими домиками-лавками, в которых продают золото-драгоценности. В основном золото. Я очень хотела себе колечко с Понте Веккьо, уже несколько лет. Однако выбрать там что-нибудь было непросто. Во-первых, слишком много всего. Во-вторых, какое-то оно всё было не очень.
В последний день во Флоренции я таки нашла то, что мне понравилось — очаровательный цветочный золотой кулончик.
Мечты сбываются!
Дальше — фотографии.

Тот самый Ponte Vecchio

(будучи девушкой, не могу не похвастаться: тот самый кулончик за безумные деньги:
)

Поднимаюсь к пьяцце Микеланджело на холм через сад роз. 


Есть не сворачивать к пьяццале Микеланджело, а пройти выше и подняться по ещё одной лестнице, то можно выйти к очень любопытной церкви — Сан Миниато аль Монте. Любопытна церковь своим строением — она частично двухэтажная. С западной стороны — обычная церковь, а у апсиды она разделяется на две части — лестница вниз, в крипту, и лестница наверх, к алтарю. Ранние части постройки относят к 12 веку.

Вид от алтаря в сторону входа.
Крипта Сан Миниато.
Вид на Флоренцию от Сан Миниато
Дождь стеной
Санта-Кроче, где похоронено много знаменитых итальянцев —
Россини, Микеланджело, Макиавелли, Галилей и др.
Справа — башня Старого дворца (Palazzo Vecchio), слева — Дуомо.

Синагога. Впервые наконец до неё дошла.

Palazzo Vecchio. Сейчас там музей, работает — до полуночи (!), и
одновременно с этим — какая-то администрация города.
Санта-Мария-Новелла. Интересна тем, что недалеко с незапамятных времён имеется её аптека, в которой продают товары, изготовленные по старинным рецептам и которой владеет из поколения в поколение одна и та же семья.

Далее представлены уникальные фотографии. Уникальны они тем, что на них — главные достопримечательности Флоренции, и почти без людей! Всего-то встать в 6 утра в воскресенье, и эти прекрасные виды — твои.

Дуомо, кампанилла Джотто.
Прошла мимо — удивилась — за толпами никогда не замечала. Рядом с Дуомо.

Дуомо

Баптистерий со знаменитыми золотыми воротами.
Золотые ворота баптистерия.
Домик напротив баптистерия, сейчас там туристический офис.
Дуомо

Palazzo Vecchio 
Знаменитый Давид Донателло у входа в Палаццо Веккьо
 (точнее, его копия — оригинал в музее, ничем с моей точки зрения не отличается)

Ночная Лозанна

Приехали гости — повела их кормить фондю. А потом — на кафедраль, смотреть на ночную Лозанну. Сейчас очень хорошо, днём жарко — а вечером как раз, тепло, ветерок, не печёт. Тихо спокойно и туристов нету.


Teaching Assistance — аспирантское преподавание в EPFL

Согласно контракту, 20% нашего рабочего времени должны посвящаться помощи преподавателям. Реально уходит обычно меньше, но это как повезёт.
В начале каждого семестра все преподаватели указывают, сколько им надо помощников. Иногда выбирают своих же студентов-аспирантов. Кстати, быть TA может не только PhD студент, но и обычный студент. Им за это деньги платят.
Каждый должен указать свою занятость, скилы и предпочтения. Верю, что занятость на выбор влияет. Про предпочтения не знаю. На предпочтения можно выбрать три курса из списка. Выбрать не всегда легко. Могут поставить на ТА на какой-нибудь курс, о котором понятия не имеешь (наш начальник говорит, что это отличный способ узнать что-то новое). Некоторые преподаватели выбирают студентов сами, остальное распределяется автоматически. Если ты не доволен своим выбором, то почти никак не можешь его изменить — только если ты найдёшь кого-то, кто будет готов вести за тебя.
У меня был лёгкий курс по проге на С. Студенты — не Computer Science, соответственно, программистским умом не блещут. Задачки совсем простые. И что самое клёвое — не надо было ничего делать дома! Моя задача заключалась в том, чтобы отвечать на вопросы и помогать во время практических занятий (1 раз по 2 часа). За день до них я получала файлы с заданиями и с решениями. Читалось это всё в метро по дороге в универ и в начале пары, пока все ещё соображают, что им делать. Проверять ничего не надо было, два теста, которые у них были, проверял преподаватель. Красота.
А вот моему коллеге не повезло. Курс был по матанализу, который то ли матан то ли диффуры то ли ещё что (точнее, всё сразу). Там надо было читать лекции профессора, которые он присылал по почте — чтобы быть в курсе. Занятий было больше, два раза в неделю. Точно так же задачки и решения давались заранее. Однако иногда кто-то мог сделать что-то дома, и тогда это надо было проверять. Да, и ещё одна деталь — все лекции и задания на французском! (У меня тоже так было, но у меня не было проблем с французским, более того, я на французском даже отвечала на вопросы. И я указывала в скилах, что знаю язык.) И, наконец, в конце года по матану у детей экзамен. Мало того, что на нём надо три часа сидеть и смотреть, чтоб не списывали, так после этого его ещё и проверять. 280 работ. По-моему, кошмар.
Совершенно непонятно, как ТА распределяется. Обычно стараются в первый год не давать, но по-моему, это распространяется только на первый семестр. Хотя у нас вот из троих только двоим достался.

Кстати, смешно — я совершенно случайно ТА-ила вместе с парнем из Минска, которого до этого не знала, но блог которого читала до приезда сюда — про поиск жилья в Лозанне =)

Кандидатский экзамен для аспирантов EPFL

Венец первого года аспирантуры в EPFL — это кандидатский экзамен.
Экзамен заключается в следующем: необходимо прочитать и изучить три статьи, связанные с последующими исследованиями, написать research proposal на 4-8 страниц, в котором рассказать про эти статьи и про собственное направление исследования, и, наконец, выступить с 30-минутной презентацией, а затем выдержать экзамен (до полутора часов) — вопросы по research proposal и по статьям от 3-4 членов комитета.
Статьи, комитет и дата (и время!) экзамена должны быть определены минимум за два месяца до экзамена.
Очень забавен выбор комитета. В комитете сидит научный руководитель (thesis director). Если есть thesis co-director, то он тоже обязательно в комитете. Из оставшихся двух членов одного выбирает лаборатория, второго (президента комитета) — аспирантурная администрация (doctoral school). Официально. Реально лаба выбирает обоих, договаривается с ними о дате и о времени. А затем президент получает письмо вида «Уважаемый профессор, не согласитесь ли вы председательствовать на таком-то эказмене  такого-то числа в такое-то время». Смешно.
Research proposal надо сдать за неделю до экзамена. Кстати, несмотря на то, что статьи фиксируются за два месяца, практика показывает, что потом их можно поменять. А, и ещё общая длина статей не должна быть больше 60 страниц (а то комитет утомится читать). У меня было что-то вроде 56.
У нас в лабе PhD студентов четверо. Трое защищалось в один день, четвёртый — через полгода будет. Президент у всех был одинаковый, а четвёртый человек — у всех разный.
Очень здорово, наша лаба например обеспечила напитки — вода-кофе-сок. У других я такого не видела.
Полчаса презентации — публичные, т.е. на них может прийти кто угодно. Потом — private экзамен, тут время зависит от экзаменаторов. У нас было около получаса. Потом кандидата изгоняют в коридор и совещаются. Минут 10. И выносят вердикт. Обычно положительный. Но иногда и отрицательный. Я слышала, у нас двое не сдали — лично ребят не знаю, и причин тоже не знаю. Но вообще это скорее исключение. Для несдавших есть одна попытка пересдать — в течение трёх месяцев. Если не сдашь со второго раза, до свидания.
Но вообще сдать, по-моему, несложно. Надо просто хорошо знать статьи и не писать того, чего не знаешь. Вопросы в основном по research proposal, статьи редко кто читает. Хотя мне известен один человек, который читает всё и приходит на экзамен с заранее приготовленным распечатанным списком вопросов.
Лично мне экзамен очень понравился. Очень приятно говорить о том, что ты понимаешь, в чём ты разбираешься, о своей собственной работе.