Ночная Лозанна

Приехали гости — повела их кормить фондю. А потом — на кафедраль, смотреть на ночную Лозанну. Сейчас очень хорошо, днём жарко — а вечером как раз, тепло, ветерок, не печёт. Тихо спокойно и туристов нету.


Teaching Assistance — аспирантское преподавание в EPFL

Согласно контракту, 20% нашего рабочего времени должны посвящаться помощи преподавателям. Реально уходит обычно меньше, но это как повезёт.
В начале каждого семестра все преподаватели указывают, сколько им надо помощников. Иногда выбирают своих же студентов-аспирантов. Кстати, быть TA может не только PhD студент, но и обычный студент. Им за это деньги платят.
Каждый должен указать свою занятость, скилы и предпочтения. Верю, что занятость на выбор влияет. Про предпочтения не знаю. На предпочтения можно выбрать три курса из списка. Выбрать не всегда легко. Могут поставить на ТА на какой-нибудь курс, о котором понятия не имеешь (наш начальник говорит, что это отличный способ узнать что-то новое). Некоторые преподаватели выбирают студентов сами, остальное распределяется автоматически. Если ты не доволен своим выбором, то почти никак не можешь его изменить — только если ты найдёшь кого-то, кто будет готов вести за тебя.
У меня был лёгкий курс по проге на С. Студенты — не Computer Science, соответственно, программистским умом не блещут. Задачки совсем простые. И что самое клёвое — не надо было ничего делать дома! Моя задача заключалась в том, чтобы отвечать на вопросы и помогать во время практических занятий (1 раз по 2 часа). За день до них я получала файлы с заданиями и с решениями. Читалось это всё в метро по дороге в универ и в начале пары, пока все ещё соображают, что им делать. Проверять ничего не надо было, два теста, которые у них были, проверял преподаватель. Красота.
А вот моему коллеге не повезло. Курс был по матанализу, который то ли матан то ли диффуры то ли ещё что (точнее, всё сразу). Там надо было читать лекции профессора, которые он присылал по почте — чтобы быть в курсе. Занятий было больше, два раза в неделю. Точно так же задачки и решения давались заранее. Однако иногда кто-то мог сделать что-то дома, и тогда это надо было проверять. Да, и ещё одна деталь — все лекции и задания на французском! (У меня тоже так было, но у меня не было проблем с французским, более того, я на французском даже отвечала на вопросы. И я указывала в скилах, что знаю язык.) И, наконец, в конце года по матану у детей экзамен. Мало того, что на нём надо три часа сидеть и смотреть, чтоб не списывали, так после этого его ещё и проверять. 280 работ. По-моему, кошмар.
Совершенно непонятно, как ТА распределяется. Обычно стараются в первый год не давать, но по-моему, это распространяется только на первый семестр. Хотя у нас вот из троих только двоим достался.

Кстати, смешно — я совершенно случайно ТА-ила вместе с парнем из Минска, которого до этого не знала, но блог которого читала до приезда сюда — про поиск жилья в Лозанне =)

Кандидатский экзамен для аспирантов EPFL

Венец первого года аспирантуры в EPFL — это кандидатский экзамен.
Экзамен заключается в следующем: необходимо прочитать и изучить три статьи, связанные с последующими исследованиями, написать research proposal на 4-8 страниц, в котором рассказать про эти статьи и про собственное направление исследования, и, наконец, выступить с 30-минутной презентацией, а затем выдержать экзамен (до полутора часов) — вопросы по research proposal и по статьям от 3-4 членов комитета.
Статьи, комитет и дата (и время!) экзамена должны быть определены минимум за два месяца до экзамена.
Очень забавен выбор комитета. В комитете сидит научный руководитель (thesis director). Если есть thesis co-director, то он тоже обязательно в комитете. Из оставшихся двух членов одного выбирает лаборатория, второго (президента комитета) — аспирантурная администрация (doctoral school). Официально. Реально лаба выбирает обоих, договаривается с ними о дате и о времени. А затем президент получает письмо вида «Уважаемый профессор, не согласитесь ли вы председательствовать на таком-то эказмене  такого-то числа в такое-то время». Смешно.
Research proposal надо сдать за неделю до экзамена. Кстати, несмотря на то, что статьи фиксируются за два месяца, практика показывает, что потом их можно поменять. А, и ещё общая длина статей не должна быть больше 60 страниц (а то комитет утомится читать). У меня было что-то вроде 56.
У нас в лабе PhD студентов четверо. Трое защищалось в один день, четвёртый — через полгода будет. Президент у всех был одинаковый, а четвёртый человек — у всех разный.
Очень здорово, наша лаба например обеспечила напитки — вода-кофе-сок. У других я такого не видела.
Полчаса презентации — публичные, т.е. на них может прийти кто угодно. Потом — private экзамен, тут время зависит от экзаменаторов. У нас было около получаса. Потом кандидата изгоняют в коридор и совещаются. Минут 10. И выносят вердикт. Обычно положительный. Но иногда и отрицательный. Я слышала, у нас двое не сдали — лично ребят не знаю, и причин тоже не знаю. Но вообще это скорее исключение. Для несдавших есть одна попытка пересдать — в течение трёх месяцев. Если не сдашь со второго раза, до свидания.
Но вообще сдать, по-моему, несложно. Надо просто хорошо знать статьи и не писать того, чего не знаешь. Вопросы в основном по research proposal, статьи редко кто читает. Хотя мне известен один человек, который читает всё и приходит на экзамен с заранее приготовленным распечатанным списком вопросов.
Лично мне экзамен очень понравился. Очень приятно говорить о том, что ты понимаешь, в чём ты разбираешься, о своей собственной работе.

PhD в EPFL

Пост, с которого, пожалуй, надо было начинать — а что это такое, аспирантура в EPFL.
Про поступление я написала в отдельном посте, но в общем, тут всё как везде — присылаешь документы и ждёшь. Определённое отличие заключается в том, что для поступления в аспирантуру необязательно заранее иметь профессора, с которым будешь работать. Есть некоторая часть людей, которая получает стипендии. Эти люди могут быть без лаборатории в первый год, т.е. два семестра. Сделают проект в одной лабе, сделают в другой, поймут, чем хотят заниматься, подпишут контракт и ура. Правда, и тут бывают подводные камни. Одна моя знакомая, тоже русская, вот так делала два семестра подряд проекты в одной лабе, а потом профессор сказал ей, что её не возьмёт к себе. Сказал слишком поздно, на магистра уже не подать, да и новую лабу найти сложно. По-моему, странный профессор, но поделать уже ничего почти нельзя.
Я принадлежала к другой категории людей. Меня допустили к аспирантуре, но чтобы приехать, мне необходимо было сразу найти лабораторию, которая меня возьмёт. Искать не пришлось, ибо договорённость была заранее.
У всех аспирантов здесь есть рабочий контракт, согласно которому мы должны работать 41 час в неделю (никто не проверяет). В это время входит не только исследовательская работа, но ещё и учёба и преподавание (TA, teaching assistance).
Учёбы особенно много в первый год. Нам необходимо сдать на 5 (по 6-балльной шкале с половинчатыми делениями) один большой 7-кредитовый курс. Выбор из четырёх — Information theory and Coding, Advanced Algorithms, Foundations of Imaging Science и Advanced Databases. Если не сдал курс с первой попытки, можно попытаться со второй (и последней). Три курса в осеннем семестре, один в весеннем. Если не сдал осенью, можно переметнуться. Если не сдал весной — пока Швейцария.
Ещё в первый год обязательно сдать один любой маленький курс (на 4 кредита) на проходной балл (на 4).
В первый же год у нас есть семестровые проекты, по штуке в семестр, за каждый из которых дают 6 кредитов. По ним надо писать отчёт на 4-8 страниц и презентовать (правда, не на публику — только своему профессору).
Итого к концу первого года получается минимум 23 кредита из положенных 30 уже есть.
Наконец, самое главное, что необходимо сдать в течение первого года — это Candidacy exam — о том, что ты собираешься делать ближайшие 4 года.
Кстати, всю эту информацию о требованиях к студентам можно найти на сайте университета.
——————————————————
UPD (август 2015):
Этот пост — самый часто читаемый в моём блоге, поэтому напишу тут немного о себе.
Я закончила матмех СПбГУ, и теперь учусь в аспирантуре по информатике в Швейцарии. Посты, относящиеся к EPFL, находятся по соответствующему тэгу, но их не очень много, в основном я пишу о своих путешествиях.
Есть ещё один полезный пост — про поиск жилья.
Если у вас есть какие-то вопросы — пожалуйста, пишите комментарии или даже письма! Я с радостью отвечу.

Что едят студенты EPFL

В ЕPFL есть богатый выбор мест, куда можно пойти поесть. На территории университета несколько кафе, несколько столовых, два ресторана (да-да, и там даже надо (или можно) заказывать столики), несколько вагончиков (выпечка, шаверма, пицца, тайская еда)… Кроме этого, у нас ещё есть один маленький магазин, а по понедельникам к нам приезжает рынок — овощи-фрукты, сыры, специи и оливки.

Выбор, где поесть — на любой вкус и карман.

Наш замечательный студенческий билет — camipro — не только студенческий, не только магнитный пропуск в здания после 7 вечера, когда двери автоматически блокируются; но ещё и средство оплаты. На него можно в специальных терминалах положить деньги, и тогда, если ты студент, то ты можешь в некоторых местах пользоваться скидкой. Как правило, обычным студентам скидка больше, чем PhD, но в любом случае это очень здорово.

Я на обед чаще всего беру меню. За него я плачу либо 8 франков в столовой подешевле, либо 10-11 в столовой подороже и получше. Если повезёт, ещё и крем-брюле на десерт.

В столовой подороже и получше еда бывает не только стандартной и привычной, но и нередко чем-нибудь с изюминкой (в прямом и переносном смысле). Помню, как-то там на выбор давали либо рыбу в соусе из манго, либо мясо с сухофруктами. А один раз дали рябчиков с изюмом, виноградинками и чем-то непонятным фиолетовым. Оказалось — фиолетовое картофельное пюре! Причём на вкус от обычного не отличалось абсолютно ничем. И было, между прочим, не магазинным, а настоящим, толчёным — первый раз такое встретила в столовой.

На той неделе EPFL проводил опрос о качестве еды. Разыгрываются 5 призов, один из которых айпад. А ещё — вещь, к которой я уже очень привыкла — у нас есть замечательный сайт restauration.epfl.ch, где можно посмотреть, в какой столовой что сегодня дают на обед и сколько это стоит.

Что касается пчёл. Однажды в столовой при оплате в кассе всем выдавали семена. На упаковке было написано, что пчёлам плохо и давайте им поможем. Если посеять семена в мае-июне, то вырастут экологически чистые цветочки (Phacelie), которые пчёлы очень любят. По-моему, очень здорово. Вот лежат у меня на работе на столе, теперь ломаю голову, куда их посеять.

Стены-обманки в Монпелье

Монпелье — милый небольшой городок. Почему я туда поехала, даже не  знаю — наверное, потому что слышала название. Ничего особенного, чем он был бы знаменит, там нет. Разве что один из старейших во Франции ботанических садов, который естественно, был закрыт.
Самыми интересными в городе были обманки — trompe l’oeil. Что здорово, все они были отмечены на карте, и я в итоге под конец второго дня специально по ним ходила. В четырёх случаях из пяти эти обманки — расписанные под дома стенки. Иногда выглядит действительно натурально. Тут будут фотографии всех, но что они обманки, я говорить не буду. И так, в принципе, видно.

Place de la Comedie — главная площадь города.
Центр — весь пешеходный, что очень приятно.

Этот павильон обозначает конец акведука, построенного когда-то архитектором,
вдохновившимся римским Pont du Gare
А вот и сам акведук.
Акведук

Главный собор — уже не помню, как называется — внутрь не попала, был закрыт.


Старая башня — единственное, что осталось от древних укреплений.
Верхние этажи достроены в каком-то 18-19 веке.











Полтора дня в Марселе

Пользуясь тем, что 20 мая — праздник, а значит, можно куда-нибудь свалить на три дня, я подумала-подумала и свалила в Марсель. Выехав рано утром, с двумя пересадками, добралась на юг Франции к часу дня. Погода меня встретила преотвратным дождём. Не обычным питерским-моросящим, а хорошим сильным постоянным ливнем. Ну что поделать — зонтик в руки, поползла скинуть вещи.
Жила я в прекраснейшем месте — в старом городе в квартале Panier. Из окошка были видны черепичные крыши, старый порт, знаменитый Notre-Dame de la Garde, и ещё какие-то шпили.

Вид из окна
Вид из окна

Дождь всё шёл, но что поделать, не сидеть же целый день под крышей — пошла гулять.

Улицы пустынные и мокрые.


На берегу Старого Порта — вот такие вот раскрашенные животные. Видела я и в других частях города, но тут прямо целый зоопарк.



Дворец Лоншан (Longchamp) — дворец 19 века, построенный в честь строительства Марсельского канала, с помощью которого в город стала поступать вода, которой в те времена так не хватало.




Сейчас в двух крыльях дворца располагаются музеи, в одном — художественный, в другом — музей естествознания.

Вид от Palais Longchamp на Notre-Dame de la Garde и ещё какую-то церковь.



 Только к вечеру, когда я уже насквозь промокла, стало проясняться и даже прекратился дождь. Однако гулять уже не было сил, силы были только на поесть.

Старый Порт

Есть в Марселе надо буйабес (bouillabaisse). Это рыбный суп. Думаю, везде его готовят по-разному, но я ела суп отдельно, рыбу отдельно. Суп едят с гренками (crouton!). На гренки намазывают соус (тоже, кажется, рыбный), затем опускают соусом вниз в плошку с сыром, а потом всю эту гренку сыром вниз в суп. Сыр расплавляется в горячем супе и получается очень вкусно. К супу прилагается блюдо с кучей рыбы, картошкой и мидиями. И ещё крабами. Я долго пыталась понять, как их есть, не поняла, спросила официанта. Оказалось — они лежат для красоты.


 На следующий день погода, ура-ура, была хорошая и солнечная.

Недалеко от того места, где я жила, было очень много таких силуэтных фигурок на стенах.


На берегу моря — вот такой человече с клюшкой. Смешно!
Фото на позабавиться

 С самого утра я потопала к Notre-Dame de la Garde. Топать надо было высоко — вон как!

И это ещё не конец пути…
Под церковью растут цветочки — маки-ромашки-и что там ещё.
А от церкви — прекрасный вид на город и на Старый Порт.
Марсель — город моряков, поэтому внутри много таких вот корабликов,
принесённых в благодарность за спасение или выздоравление.

Тот самый замок Иф.

Вот она, церковь!
А это — другая, на противоположной стороне порта. Собор Sainte-Marie-Majeure.

В Марселе я провела не три дня выходных, а только полтора. На вторые полтора дня я поехала в Монпелье. Поездом. С замечательного марсельского вокзала с роскошной лестницей.

Одна из скульптурных групп на лестнице вокзала Марсель Сен-Шарль.

Surfingdinner — социализация за ужином

Разгуливая по просторам интернета, наткнулась я на сообщение, что в Лозанне проводится такое вот мероприятие — surfingdinner. Подумала, подумала, и решила — а почему бы и нет. Зарегистрировалась. Поучаствовала. Получила массу удовольствия.
Первый раз такое было в декабре, я участвовала во втором заходе. Третий обещают уже всего через два месяца.
Идея такова. Вас регистрируется двое. И за вечер вы встречаете ещё 12 человек, и не просто встречаете, а вместе едите что-то кем-то приготовленное.
Приёмов пищи три — закуски, главное блюдо, десерты. Вы должны приготовить одно из них у себя дома и принять ещё четверых гостей — т.е. каждый раз за столом собирается шесть человек. Поев закусок в первом месте встречи, каждая из трёх пара отправляется на следующий адрес, который у каждой свой, т.е. люди постоянно меняются.
Я готовила главное блюдо. Думала борщ, но в итоге сделала мясо по-французски — смешно, но так оно называется только в России и во Франции о нём никто не знает. Но всем понравилось.
В итоге за вечер я познакомилась с французами, швейцарцами (и даже — редкость — с одной девушкой, которая родилась и выросла в Лозанне), девушкой из Бразилии, девушкой из Англии и одной японкой. А под конец у нас у всех-всех была встреча в баре, где нам полагался бесплатный стакан сангрии. Очень забавны были знакомства — «They were my main dish, and with them we ate dessert».
Если получится, обязательно буду участвовать в следующий раз. Восторга было море.

На моей кухне, слева направо:
half-swiss, half-italian
lausannoise
half-swiss, half-brasilian
brasilian

Очень забавно было — вот эта девушка из Лозанны сказала, что любит русскую литературу. Я, естественно, поинтересовалась — какую. Она говорит — вот, такой замечательный писатель, Andreï Makine. Впервые слышу. Она говорит — ну как же, как же, он же пишет такие замечательные книжки. Приношу ноут, гуглю. Действительно, есть такой. Родился в СССР, уехал во Францию, попросил политического убежища. Писал только на французском (хотя свои первые два произведения выдавал за переводы с русского). Гражданин Франции.
Девушка сказала — мол, была уверена, что русский, ладно. Но вот ещё один, тоже русский, как же его… А, Кундера! Тут даже гуглить не пришлось.
Такая вот у нас русская литература.

Переезд, или как в Лозанне найти квартиру.

С жильём здесь очень сложно.Во-первых, потому что его не хватает, а во-вторых, потому что в Швейцарии совсем другая система найма жилья. В основном здесь всем заведуют агенства. Они либо владеют квартирами (домами), либо к ним приходит собственник, который не хочет сам этим заниматься, и они ищут жильцов для его квартир.Чтобы найти квартиру, надо пойти в какое-нибудь агенство, попросить список адресов. Далее, во время, предоставленное для визитов, посетить интересующие квартиры. Если после посещения интерес всё ещё не пропал, надо подать пачку документов — три последние выписки о зарплате, наличие страховок (что-то вроде того, что если ты что-нибудь сломаешь, то платишь только часть стоимости, а остальное выплачивает страховая), кто ты такой и зачем ты тут жить хочешь. Потом они некоторое время думают, а потом, как правило, отказывают.У меня такое впечатление, что мне через агенство квартиру вообще найти нереально. Зарплата маленькая, контракт только на год (откуда они знают, что мне его продлят), да ещё и происхождение — не только не Швейцария, но даже и не ЕС. Хотя на самом деле не знаю, по каким критериям они отказывают. Найти сложно всем — слишком велик спрос. Иногда во время просмотра квартиры встречаешь ещё 30 людей, которые будут подавать документы на эту же квартиру.
Мне всё время очень везло. На первые две недели мне удалось получить общагу (собственная комната, ванная и кухня на троих, однако соседей своих я ни разу не видела). Поскольку я не нормальный студент, а аспирант, общагу мне могли дать только на неучебный период (да-да, учебный год здесь начинается с третьей недели сентября).Надо было что-то срочно найти за две недели. EPFL — уважающий себя университет. Среди прочих сервисов, он предоставляет список жилья от собственников, которые хотят сдать свои квартиры и готовы их сдавать студентам. И — ура! — там я нашла женщину, которая сдавала свою квартиру на два месяца (на время поездки куда-то в Азию). С круговым балконом на три стороны. И радостно туда поселилась.Со следующей квартирой было очень тяжко. Я её нашла буквально за неделю до переезда — тоже онлайн, на anibis.ch. Квартира была… великолепной. Рядом с центром города, предпоследний этаж, из больших окон — вид на озеро и горы.

слегка завалено, но вы меня простите

Да и сама квартира большая, светлая, с безумно удобными креслами. Прелесть. Только, увы, только на полгода — хозяева уезжали в кругосветное путешествие.В очередной раз я переехала буквально две недели назад. Эту квартиру я нашла месяца за полтора до переезда. Раньше, бывало, я проходила мимо этого дома и думала — ах, хочу жить вот тут, вот в этих окнах под крышей… И — внезапно — девушка согласилась на мою кандидатуру — и я теперь живу именно в этих окнах под крышей. Вид из кухни — на кафедральный собор и дворец Рюминых (тех самых, русских).

В башне — исторический музей, а слева от неё выглядывает кафедраль.
Вид из окна кухни.
Вон там впереди башенка — от дворца Рюминых. Сейчас в нём располагаются музеи — художественный, археологический, геологический, зоологический и может что-нибудь ещё.
Тоже вид из окна кухни.
А это вид из моего окна на крыши старого города с противоположной стороны.

Правда, как и следовало ожидать, квартира тоже только на полгода — девушка уехала путешествовать по Азии. Так что скоро придётся искать новую.На всякий случай — вдруг кому поможет — дальше привожу ссылки по поиску жилья в Лозанне.
http://logement.epfl.ch/agencies-searchforums — список сайтов, где можно искатьhttp://www.easywg.ch/ — жить с кем-то (colocation)www.chambrealouer.com — комнатыhttp://golay-immobilier.ch/ — от агенстваhttp://www.oklogements.ch/ — подорожеhttp://www.visionapartments.eu/suche.cfm?language=enhttp://www.globeplan.ch/http://studiomodernes.com/ www.students.ch — для студентовhttp://www.studenthome.ch/ — для студентов

Поездка в Дижон за мечтой

На прошлых выходных осуществилась моя мечта — одна из — я сходила на французский мюзикл! Билеты были куплены ещё осенью, многие песни я знала почти наизусть, и вот, наконец, день пришёл — я поехала в Дижон. К сожалению, на город времени было очень мало — обязательно надо будет съездить ещё.Ведь Дижон находится в Бургундии, а это значит, там пьют хорошие бургундские вина и едят улиток. Ещё Дижон знаменит своей горчицей и пряничным хлебом (pain d’épices).



Впервые увидела совсем сбитые порталы — видимо, Реформация — ничего не осталось.
Много в Дижоне и домов вот с такой разноцветной черепицей.
Башня Филиппа Доброго, на которую можно забраться и на которую мы  таки забрались.
Внутри башни то тут, то там встречаются рельефы под потолком.

Тот самый собор со сбитым порталом.



Площадь перед дворцом герцогов Бургундских.


А на этой фотографии вдалеке виден Зенит — концертный зал, в который мы пошли смотреть и слушать «1789 Les Amants de la Bastille». Что удивило — у такой солидной организации, а на входе не металлоискатель, а люди в сумки заглядывают. И что очень удивило — с бутылками нельзя. Исключение составляю открытые пластиковые бутылки БЕЗ крышки. На входе отвинчивают тебе крышку, и иди, пожалуйста. В антракте в буфете бутылки продают тоже без крышки! Коллега, правда, объяснила, что вроде бы это для того, чтобы люди бутылки на сцену не кидали. Но с моей точки зрения — очень странно.