Лондон: парламент, парки, вокзалы

Пользуясь оставшейся от поездки в Белфаст визой, я радостно купила билеты на изиджет и полетела на 4 дня в Лондон. (Юра, Наташа, привет!)
Лондон — это не тот город, который я люблю. Большой, людный, много стекла и металла. Я больше предпочитаю Прагу, например. Но ведь и в Лондоне есть что посмотреть!
Очень хотелось сходить в Букингемский дворец, но королева, к сожалению, ещё не уехала, поэтому пришлось ограничиться посещением только Парламента.
(Кстати, я узнала, что англичане могут посетить Биг Бэн! Им надо обратиться с этой просьбой к своему члену парламента, и если повезёт, через несколько месяцев — ибо очередь — они смогут залезть на самую знаменитую башню Великобритании.)
Парламент обычно можно посещать только по субботам. Есть экскурсии на разных языках (даже на русском две штуки, правда, за несколько дней на них все места были уже раскуплены). Фотографировать нигде нельзя кроме как в главном холле.

Вид из внутреннего дворика, который уже за решёткой.

Билеты проверяют ещё до решётки, до прохода через металлоискатели, в самом начале. Хотя вроде бы в этот зал можно попасть и для того, чтобы купить билеты. Однако если не живёшь в Лондоне, проще заказывать онлайн, ибо неизвестно, будут ли они, эти билеты.
В этом зале, говорят, иногда устраивают приёмы — если очень много гостей. Крыша — деревянная, по бокам — ангелы.

Вот за этой лестницей начинается самое интересное.


Посередине этого большого зала стоял такой параллелепипед,
затянутый изнутри мелкой проволочной сеткой и с этой бумажкой сверху. Очень забавно.

 Посещение парламента оставило сильные впечатления. Мне, человеку из бывшей советской страны, было удивительно слушать о традициях, которые соблюдаются веками.
Экскурсия началась с королевской гардеробной (она не сразу за лестницей, мы минут 5 туда шли, чтобы начать экскурсию оттуда, где находится королевский вход в парламент). Когда королева посещает парламент (один раз в году), она проходит в гардеробную и надевает там корону, которую специально для этого привозят из Тауэра! (В Тауэре я была несколько лет назад, видела эти королевские драгоценности и короны — тоже очень впечатляет, богатая была британская империя).
Мы видели палату лордов и палату общин. На двери палаты общин, там, куда стучит член палаты лордов, чтобы вызвать палату общин к королеве — выщербина!
Когда палата общин голосует, то они до сих пор это делают по-старинке — расходятся в два разных коридора, в один — те, которые говорят «нет», а в другой те, которые говоря «да». Утверждается, что им так удобно, потому что можно во время голосования поймать нужного тебе человека, поэтому, мол, и не хотят электронных.
Удивительно. Ведь это — живая история!

В Лондоне я гуляла совсем немного. Из интересного — памятник, как-то связанный с Канадой, кажется, в Грин Парке:


 И, конечно же, белочки в Кенсингтонских садах!




И, напоследок, — St. Pancras — вокзал, с которого я уезжала в аэропорт. Забавный вокзал, внутри скульптурки всякие.





Ещё один день в Дижоне

Моя вторая поездка в Дижон была за горчицей и вкусным ужином (boeuf bourguignon! escargot!)… Горчицу привезла, а вот вкусный ужин не удался — рестораны открывались в 18:30, а поезд был в 19. Увы.
Также в эту поездку я сходила в местный музей и узнала новое имя — Франсуа Помпон (1855-1933), совершенно восхитительный бургундский скульптор-анималист. Работал ассистентом Родена. Вот этот белый медведь — его.

Сад Дарси — Jardin Darcy. François Pompon

Jardin Darcy
Jardin Darcy. Деталь фонтана

Главная улица, как называется, не помню.
Мои любимые фахверковые дома…

Нотр-Дам.
ремонт с псом

Рынок
Рынок
А вот рядом с этой непонятной штуковиной из ящиков сидел рядом дядя и охранял.

Считается, что в Дижоне самая знаменитая в Европе горчица. Её доля сегодня составляет более половины всего мирового производства горчичной приправы, а технология производства основана на традициях XIV века. Во Франции выпускается более 20 сортов дижонской горчицы — с вином, грибами, малиной и разными специями. Самая лучшая дижонская горчица — фирмы Maille. В их магазине можно горчицу и попробовать: три стандартных, которые продают на развес, и ещё 9 баночных. Прекрасное место.

Дегустация — с помощью хлебной соломки.

Это — во дворце бургундских герцогов. Я туда не пошла, только через окно сфотографировала.





В городе очень много резьбы по дереву. На дверях, окнах, наличниках и просто так.

Вид сзади на Нотр-Дам.

Башня Филиппа Красивого — та самая, на которую я в прошлый раз забиралась.
А это — в Художественном музее, Франсуа Помпон.



Почта!


Сан Джиминьяно — город средневековых башен

Сан Джиминьяно — небольшой тосканский городок, выделяющийся своим силуэтом на высоком холме. Знаменит он своими башнями. Говорят, именно так когда-то выглядели все феодальные средневековые города.

Вид на Сан-Джиминьяно (не мой, с интернетов).

Сан-Джиминьяно находится примерно в 40 км от Флоренции, поезда туда не ходят, прямых автобусов тоже нет. Однако добраться всё-таки можно — автобусом, с пересадкой в городе Поджибонси (Poggibonsi). Маленький, тихий городок. Ничего про него не знаю. Пока ждала автобуса, успела немножко погулять.

Collegiata di Santa Maria Assunta

Вид на Поджибонси с холма.
Оливковые деревья
Церковь Сан-Лоренцо.

Но наконец автобус пришёл, и через полчаса я была в Сан Джиминьяно. Автобус остановился прямо у входа в город, и я моментально попала в толпу туристов…

Городские ворота
Магазин керамики. Меня восхитил петух.
Главная улочка от ворот к центру.



Чуть отойдёшь с главных улочек, и толпа мгновенно исчезает.

Дом Святой Фины, покровительницы города, где она жила с 1238 по 1253 год.

Пьяцца дель Дуомо. Дуомо — Santa Maria Assunta.
Внутри можно насладиться росписями в капелле Св. Фины —
авторы Доменико Гирландайо и Беноццо Гоццоли.
Площадь Дуомо.

Когда-то башен в городе было больше 70, сейчас осталось только 14. Но такая доля даёт возможность понять, как выглядели раньше города.
На одну из башен (расположенную прямо рядом с Дуомо) можно забраться. Сверху открываются изумительные виды — на город, его башни и тосканские холмы.

Пьяцца делла Цистерна.
(В 13 веке здесь был городской резервуар для воды).
Вид в сторону ворот Porta San Giovanni

Город окружён крепостными стенами. Пейзаж — полусельский…

Церковь Сан Якопо аль Темпио


А следующие три фотографии сделаны из крепости Rocca  14 века. Крепость — одно название, осталось только немножко стен. Но зато виды из неё открываются прекрасные!





Уже когда уходила из города, заприметила кабанчика. Внутри дают попробовать колбасы из дикого кабана с разными приправами (с грибами, вином, разнообразными специями…). Забавно.

Флорентийские впечатления

Давняя, ещё июньская поездка — всё никак руки не доходили рассказать.
Ехала на поезде, с пересадкой в Милане. Общим счётом 6 часов. От Милана до Флоренции — скорым поездом первого класса. Если покупать билеты на trenitalia, то можно купить дорогие билеты, нормальные билеты и дешёвые билеты. Если не покупать билеты заранее, то дешёвые билеты эконом-класса уже разбирают, и дорогой билет эконом-класса стоит столько же, сколько дешёвый бизнес-класса. Выбор очевиден!
В бизнес классе хорошо, удобные кресла, бесплатно разносят газеты (не только на итальянском) и снэки и напитки.
Во Флоренции было тепло и прекрасно. У меня сбылось две мечты: во-первых, я наконец-то купила себе нож для бумаги. В Лозанне мне приходит очень много писем, надо же их чем-то вскрывать.
Вторая мечта — купить что-нибудь на Ponte Vecchio. Понте Векьо — один из двух оставшихся мостов с лавками в мире. Второй, как ни удивительно, тоже в Италии — мост Риальто в Венеции.
Понте Веккьо весь уставлен маленькими домиками-лавками, в которых продают золото-драгоценности. В основном золото. Я очень хотела себе колечко с Понте Веккьо, уже несколько лет. Однако выбрать там что-нибудь было непросто. Во-первых, слишком много всего. Во-вторых, какое-то оно всё было не очень.
В последний день во Флоренции я таки нашла то, что мне понравилось — очаровательный цветочный золотой кулончик.
Мечты сбываются!
Дальше — фотографии.

Тот самый Ponte Vecchio

(будучи девушкой, не могу не похвастаться: тот самый кулончик за безумные деньги:
)

Поднимаюсь к пьяцце Микеланджело на холм через сад роз. 


Есть не сворачивать к пьяццале Микеланджело, а пройти выше и подняться по ещё одной лестнице, то можно выйти к очень любопытной церкви — Сан Миниато аль Монте. Любопытна церковь своим строением — она частично двухэтажная. С западной стороны — обычная церковь, а у апсиды она разделяется на две части — лестница вниз, в крипту, и лестница наверх, к алтарю. Ранние части постройки относят к 12 веку.

Вид от алтаря в сторону входа.
Крипта Сан Миниато.
Вид на Флоренцию от Сан Миниато
Дождь стеной
Санта-Кроче, где похоронено много знаменитых итальянцев —
Россини, Микеланджело, Макиавелли, Галилей и др.
Справа — башня Старого дворца (Palazzo Vecchio), слева — Дуомо.

Синагога. Впервые наконец до неё дошла.

Palazzo Vecchio. Сейчас там музей, работает — до полуночи (!), и
одновременно с этим — какая-то администрация города.
Санта-Мария-Новелла. Интересна тем, что недалеко с незапамятных времён имеется её аптека, в которой продают товары, изготовленные по старинным рецептам и которой владеет из поколения в поколение одна и та же семья.

Далее представлены уникальные фотографии. Уникальны они тем, что на них — главные достопримечательности Флоренции, и почти без людей! Всего-то встать в 6 утра в воскресенье, и эти прекрасные виды — твои.

Дуомо, кампанилла Джотто.
Прошла мимо — удивилась — за толпами никогда не замечала. Рядом с Дуомо.

Дуомо

Баптистерий со знаменитыми золотыми воротами.
Золотые ворота баптистерия.
Домик напротив баптистерия, сейчас там туристический офис.
Дуомо

Palazzo Vecchio 
Знаменитый Давид Донателло у входа в Палаццо Веккьо
 (точнее, его копия — оригинал в музее, ничем с моей точки зрения не отличается)

Ночная Лозанна

Приехали гости — повела их кормить фондю. А потом — на кафедраль, смотреть на ночную Лозанну. Сейчас очень хорошо, днём жарко — а вечером как раз, тепло, ветерок, не печёт. Тихо спокойно и туристов нету.


Teaching Assistance — аспирантское преподавание в EPFL

Согласно контракту, 20% нашего рабочего времени должны посвящаться помощи преподавателям. Реально уходит обычно меньше, но это как повезёт.
В начале каждого семестра все преподаватели указывают, сколько им надо помощников. Иногда выбирают своих же студентов-аспирантов. Кстати, быть TA может не только PhD студент, но и обычный студент. Им за это деньги платят.
Каждый должен указать свою занятость, скилы и предпочтения. Верю, что занятость на выбор влияет. Про предпочтения не знаю. На предпочтения можно выбрать три курса из списка. Выбрать не всегда легко. Могут поставить на ТА на какой-нибудь курс, о котором понятия не имеешь (наш начальник говорит, что это отличный способ узнать что-то новое). Некоторые преподаватели выбирают студентов сами, остальное распределяется автоматически. Если ты не доволен своим выбором, то почти никак не можешь его изменить — только если ты найдёшь кого-то, кто будет готов вести за тебя.
У меня был лёгкий курс по проге на С. Студенты — не Computer Science, соответственно, программистским умом не блещут. Задачки совсем простые. И что самое клёвое — не надо было ничего делать дома! Моя задача заключалась в том, чтобы отвечать на вопросы и помогать во время практических занятий (1 раз по 2 часа). За день до них я получала файлы с заданиями и с решениями. Читалось это всё в метро по дороге в универ и в начале пары, пока все ещё соображают, что им делать. Проверять ничего не надо было, два теста, которые у них были, проверял преподаватель. Красота.
А вот моему коллеге не повезло. Курс был по матанализу, который то ли матан то ли диффуры то ли ещё что (точнее, всё сразу). Там надо было читать лекции профессора, которые он присылал по почте — чтобы быть в курсе. Занятий было больше, два раза в неделю. Точно так же задачки и решения давались заранее. Однако иногда кто-то мог сделать что-то дома, и тогда это надо было проверять. Да, и ещё одна деталь — все лекции и задания на французском! (У меня тоже так было, но у меня не было проблем с французским, более того, я на французском даже отвечала на вопросы. И я указывала в скилах, что знаю язык.) И, наконец, в конце года по матану у детей экзамен. Мало того, что на нём надо три часа сидеть и смотреть, чтоб не списывали, так после этого его ещё и проверять. 280 работ. По-моему, кошмар.
Совершенно непонятно, как ТА распределяется. Обычно стараются в первый год не давать, но по-моему, это распространяется только на первый семестр. Хотя у нас вот из троих только двоим достался.

Кстати, смешно — я совершенно случайно ТА-ила вместе с парнем из Минска, которого до этого не знала, но блог которого читала до приезда сюда — про поиск жилья в Лозанне =)

Кандидатский экзамен для аспирантов EPFL

Венец первого года аспирантуры в EPFL — это кандидатский экзамен.
Экзамен заключается в следующем: необходимо прочитать и изучить три статьи, связанные с последующими исследованиями, написать research proposal на 4-8 страниц, в котором рассказать про эти статьи и про собственное направление исследования, и, наконец, выступить с 30-минутной презентацией, а затем выдержать экзамен (до полутора часов) — вопросы по research proposal и по статьям от 3-4 членов комитета.
Статьи, комитет и дата (и время!) экзамена должны быть определены минимум за два месяца до экзамена.
Очень забавен выбор комитета. В комитете сидит научный руководитель (thesis director). Если есть thesis co-director, то он тоже обязательно в комитете. Из оставшихся двух членов одного выбирает лаборатория, второго (президента комитета) — аспирантурная администрация (doctoral school). Официально. Реально лаба выбирает обоих, договаривается с ними о дате и о времени. А затем президент получает письмо вида «Уважаемый профессор, не согласитесь ли вы председательствовать на таком-то эказмене  такого-то числа в такое-то время». Смешно.
Research proposal надо сдать за неделю до экзамена. Кстати, несмотря на то, что статьи фиксируются за два месяца, практика показывает, что потом их можно поменять. А, и ещё общая длина статей не должна быть больше 60 страниц (а то комитет утомится читать). У меня было что-то вроде 56.
У нас в лабе PhD студентов четверо. Трое защищалось в один день, четвёртый — через полгода будет. Президент у всех был одинаковый, а четвёртый человек — у всех разный.
Очень здорово, наша лаба например обеспечила напитки — вода-кофе-сок. У других я такого не видела.
Полчаса презентации — публичные, т.е. на них может прийти кто угодно. Потом — private экзамен, тут время зависит от экзаменаторов. У нас было около получаса. Потом кандидата изгоняют в коридор и совещаются. Минут 10. И выносят вердикт. Обычно положительный. Но иногда и отрицательный. Я слышала, у нас двое не сдали — лично ребят не знаю, и причин тоже не знаю. Но вообще это скорее исключение. Для несдавших есть одна попытка пересдать — в течение трёх месяцев. Если не сдашь со второго раза, до свидания.
Но вообще сдать, по-моему, несложно. Надо просто хорошо знать статьи и не писать того, чего не знаешь. Вопросы в основном по research proposal, статьи редко кто читает. Хотя мне известен один человек, который читает всё и приходит на экзамен с заранее приготовленным распечатанным списком вопросов.
Лично мне экзамен очень понравился. Очень приятно говорить о том, что ты понимаешь, в чём ты разбираешься, о своей собственной работе.

PhD в EPFL

Пост, с которого, пожалуй, надо было начинать — а что это такое, аспирантура в EPFL.
Про поступление я написала в отдельном посте, но в общем, тут всё как везде — присылаешь документы и ждёшь. Определённое отличие заключается в том, что для поступления в аспирантуру необязательно заранее иметь профессора, с которым будешь работать. Есть некоторая часть людей, которая получает стипендии. Эти люди могут быть без лаборатории в первый год, т.е. два семестра. Сделают проект в одной лабе, сделают в другой, поймут, чем хотят заниматься, подпишут контракт и ура. Правда, и тут бывают подводные камни. Одна моя знакомая, тоже русская, вот так делала два семестра подряд проекты в одной лабе, а потом профессор сказал ей, что её не возьмёт к себе. Сказал слишком поздно, на магистра уже не подать, да и новую лабу найти сложно. По-моему, странный профессор, но поделать уже ничего почти нельзя.
Я принадлежала к другой категории людей. Меня допустили к аспирантуре, но чтобы приехать, мне необходимо было сразу найти лабораторию, которая меня возьмёт. Искать не пришлось, ибо договорённость была заранее.
У всех аспирантов здесь есть рабочий контракт, согласно которому мы должны работать 41 час в неделю (никто не проверяет). В это время входит не только исследовательская работа, но ещё и учёба и преподавание (TA, teaching assistance).
Учёбы особенно много в первый год. Нам необходимо сдать на 5 (по 6-балльной шкале с половинчатыми делениями) один большой 7-кредитовый курс. Выбор из четырёх — Information theory and Coding, Advanced Algorithms, Foundations of Imaging Science и Advanced Databases. Если не сдал курс с первой попытки, можно попытаться со второй (и последней). Три курса в осеннем семестре, один в весеннем. Если не сдал осенью, можно переметнуться. Если не сдал весной — пока Швейцария.
Ещё в первый год обязательно сдать один любой маленький курс (на 4 кредита) на проходной балл (на 4).
В первый же год у нас есть семестровые проекты, по штуке в семестр, за каждый из которых дают 6 кредитов. По ним надо писать отчёт на 4-8 страниц и презентовать (правда, не на публику — только своему профессору).
Итого к концу первого года получается минимум 23 кредита из положенных 30 уже есть.
Наконец, самое главное, что необходимо сдать в течение первого года — это Candidacy exam — о том, что ты собираешься делать ближайшие 4 года.
Кстати, всю эту информацию о требованиях к студентам можно найти на сайте университета.
——————————————————
UPD (август 2015):
Этот пост — самый часто читаемый в моём блоге, поэтому напишу тут немного о себе.
Я закончила матмех СПбГУ, и теперь учусь в аспирантуре по информатике в Швейцарии. Посты, относящиеся к EPFL, находятся по соответствующему тэгу, но их не очень много, в основном я пишу о своих путешествиях.
Есть ещё один полезный пост — про поиск жилья.
Если у вас есть какие-то вопросы — пожалуйста, пишите комментарии или даже письма! Я с радостью отвечу.

Что едят студенты EPFL

В ЕPFL есть богатый выбор мест, куда можно пойти поесть. На территории университета несколько кафе, несколько столовых, два ресторана (да-да, и там даже надо (или можно) заказывать столики), несколько вагончиков (выпечка, шаверма, пицца, тайская еда)… Кроме этого, у нас ещё есть один маленький магазин, а по понедельникам к нам приезжает рынок — овощи-фрукты, сыры, специи и оливки.

Выбор, где поесть — на любой вкус и карман.

Наш замечательный студенческий билет — camipro — не только студенческий, не только магнитный пропуск в здания после 7 вечера, когда двери автоматически блокируются; но ещё и средство оплаты. На него можно в специальных терминалах положить деньги, и тогда, если ты студент, то ты можешь в некоторых местах пользоваться скидкой. Как правило, обычным студентам скидка больше, чем PhD, но в любом случае это очень здорово.

Я на обед чаще всего беру меню. За него я плачу либо 8 франков в столовой подешевле, либо 10-11 в столовой подороже и получше. Если повезёт, ещё и крем-брюле на десерт.

В столовой подороже и получше еда бывает не только стандартной и привычной, но и нередко чем-нибудь с изюминкой (в прямом и переносном смысле). Помню, как-то там на выбор давали либо рыбу в соусе из манго, либо мясо с сухофруктами. А один раз дали рябчиков с изюмом, виноградинками и чем-то непонятным фиолетовым. Оказалось — фиолетовое картофельное пюре! Причём на вкус от обычного не отличалось абсолютно ничем. И было, между прочим, не магазинным, а настоящим, толчёным — первый раз такое встретила в столовой.

На той неделе EPFL проводил опрос о качестве еды. Разыгрываются 5 призов, один из которых айпад. А ещё — вещь, к которой я уже очень привыкла — у нас есть замечательный сайт restauration.epfl.ch, где можно посмотреть, в какой столовой что сегодня дают на обед и сколько это стоит.

Что касается пчёл. Однажды в столовой при оплате в кассе всем выдавали семена. На упаковке было написано, что пчёлам плохо и давайте им поможем. Если посеять семена в мае-июне, то вырастут экологически чистые цветочки (Phacelie), которые пчёлы очень любят. По-моему, очень здорово. Вот лежат у меня на работе на столе, теперь ломаю голову, куда их посеять.

Стены-обманки в Монпелье

Монпелье — милый небольшой городок. Почему я туда поехала, даже не  знаю — наверное, потому что слышала название. Ничего особенного, чем он был бы знаменит, там нет. Разве что один из старейших во Франции ботанических садов, который естественно, был закрыт.
Самыми интересными в городе были обманки — trompe l’oeil. Что здорово, все они были отмечены на карте, и я в итоге под конец второго дня специально по ним ходила. В четырёх случаях из пяти эти обманки — расписанные под дома стенки. Иногда выглядит действительно натурально. Тут будут фотографии всех, но что они обманки, я говорить не буду. И так, в принципе, видно.

Place de la Comedie — главная площадь города.
Центр — весь пешеходный, что очень приятно.

Этот павильон обозначает конец акведука, построенного когда-то архитектором,
вдохновившимся римским Pont du Gare
А вот и сам акведук.
Акведук

Главный собор — уже не помню, как называется — внутрь не попала, был закрыт.


Старая башня — единственное, что осталось от древних укреплений.
Верхние этажи достроены в каком-то 18-19 веке.