Я учусь в аспирантуре EPFL – École Polytechnique Fédérale de Lausanne. Работаю в лаборатории (если по-нашему, то на кафедре), получаю за это зарплату. По контракту работаю 41 час в неделю (нет, не знаю, откуда взялся этот один час). По контракту же, 20% моего рабочего времени должно уделяться преподаванию. Это – TA, Teaching Assistance и, если повезёт, exam observation. Мне повезло. Более того, у меня таких экзаменов было целых два.Первый – письменный. Письменные экзамены, как правило, длятся три часа. Бывают open-book, бывают close-book – то есть иногда пользоваться можно всем (или всем кроме техники),  а иногда ничем нельзя. В общем, как у нас. То, что не как у нас (не как на матмехе) – так это расписание. Если у нас экзамены всегда начинались в 10, то тут они могут начаться с любым звонком на пару. А первый звонок дают в 8:15…Экзамен был по матанализу. На французском. Очень забавно было читать условия. Студенты были уже не начинающие – что-то про роторы, подсчёт границы, шары и т.п. Делать ничего особо не надо было – перед началом разложить по заранее составленному плану условия (у каждого человека был номер, в соответствии с которым он должен был сидеть). Отвечать на вопросы (которые в основном заключались в просьбе о листочке для черновика – разбираться в предмете наблюдатели совсем не должны, хотя я ответила на один вопрос по условию – было забавно). Зачёток здесь ни у кого нет. Всё компьютеризировано. И результаты экзаменов студенты узнают через интернет – с помощью специальной системы, где хранятся все их курсы, кредиты и итоговые оценки. 
Да, если вдруг кто не знает – если у нас на матмехе необходимо было ходить на эн предметов, некоторые из которых обязательные, то здесь не так. Есть некоторые обязательные курсы, остальные ты выбираешь, как хочешь, но за весь период обучения должен набрать определённое количество кредитов. Кредиты – это как очки, которые даются за курс. С оценкой никак не связаны. Оценка здесь, кстати, от 0 до 6, с шагом в полбалла. Проходной – 4. Если человек получается за какой-нибудь курс хотя бы 4, то он получает предназначенные за этот курс кредиты. Если получает меньше 4 – никаких кредитов не получает. Количество кредитов зависит от сложности и объёма курса. За большой дают 7, за маленький и простой – 3.
Второй экзамен, за которым я должна была наблюдать, был устным. Предмет – Biometrics. Рассказывали про fingeprints, face, palm, voice, iris, retina recognition, etc. То, как проходит устный экзамен, зависит, я так понимаю, от преподавателя. Мой проходил по расписанию с 8 до 18 (!). Каждые 20 минут в кабинете находилось два студента – один готовился, другой отвечал. В мои обязанности вменялось слушать ответы и в конце заполнить протокол. Наблюдатели, как я поняла, нужны, чтобы обеспечить контроль за проведением экзамена – равенство условий, честность и т.п. К счастью, не все студенты были, экзамен начался полдесятого, и закончился чуть раньше. Было два tea break по 20 минут и двухчасовой обед (во время которого я даже успела часик поработать). Предмет преподавался на английском, профессор был поляк, а экзамен принимал и на английском и на французском – в зависимости от желания студента. По-моему, очень здорово. Оценки он ставил не сразу, а в конце, основываясь на своих записях. Даже немножко со мной советовался, забавно. Никого не завалил. Две четвёрки, одна шестёрка, остальное посередине. Студенты их узнают ещё нескоро, ибо оценки попадают в систему не сразу. Под конец подписала протокол (что за предмет, сколько человек и т.п.). И – ура – свобода. Почти – мне надо было писать собственный отчёт по проекту, в результате чего вчера я поставила рекорд по часам пребывания в университете – 15 часов, с 8 до 23.

Контакты с профессором лаборатории у нас очень редки. За прошлый семестр я разговаривала с ним два раза. В начале при знакомстве и в конце, рассказывая о результатах.
Поэтому, когда две недели назад нам всем пришло письмо, что профессор хочет с нами have a drink, это вызвало удивление и ажиотаж.
Оказалось, дань традиции.
В январе на витринах магазинов появляются пироги, сверху на которые положена золотая бумажная корона. Это – Galette des Rois, пирог королей.


Традиция связана с Богоявлением (приходом Волхвов, отсюда и короли), а происходит вообще от языческих Сатурналий (когда рабов уравнивали в правах с господами).
Действо заключается в том, что пирог разрезается по количеству присутствующих, и каждый начинает есть свой кусок пирога. Интрига в том, что кто-то один должен сломать зуб.
Внутри пирога запечён fève – боб. Раньше это действительно был боб (и об него зубы особо не ломали), а потом на определённом этапе истории боб заменили на маленькую фарфоровую фигурку. Тот, в чьём куске окажется фигурка, называется королём и получает бумажную корону. Которую должен носить целый день.
Нас было 10, впервые собралась абсолютно вся лаборатория. Боб в итоге вытащила жена профессора, так что рассмотреть мне его не удалось – это была какая-то маленькая фарфоровая пластинка с рисунком.
Однако мне оставаться обделённой (зрелищем фарфорового боба) не понравилось, поэтому, увидев в Лионе маленький пирог, я не задумываясь его купила. Пирог на следующий же день был съеден вдвоём с коллегой. Боб достался мне… Им оказалась фарфоровая фигурка барабанщика.

Рядом – монетка для масштаба и лионские подушечки (coussin) – традиционные сласти, немножко похожи на марципан.

У нас в EPFL есть организация – что-то вроде профсоюза – которая организовывает разнообразные выезды. В основном лыжные, но в этот раз – в ЦЕРН.
Оказывается, ЦЕРН может посетить любой желающий, и не обязательно в группе, можно записаться индивидуально. Более того, это совершенно бесплатно.

Выставочное здание – Universe of Particles. Туда мы зашли, пока ждали начала экскурсии.
Это выставочное здание изначально было спроектировано для какой-то швейцарской выставки в 2002 году, а в 2004 подарено ЦЕРНу на 50-летие (и соответственно перенесено на новое место).
Внутри – модели и интерактивные экспонаты, которые можно (и нужно) трогать руками.

Да, для тех, кто не знает, – ЦЕРН – это европейская организация по ядерным исследованиям. Расположена недалеко от Женевы (туда можно доехать на трамвае, у которого там в данный момент конечная остановка, хотя вообще его маршрут планируют продолжить дальше во Францию). Что для меня оказалось сюрпризом, так это то, что ЦЕРН находится на границах Швейцарии и Франции. Говорят, что маршрут посещения может включать в себя пересечение границы – нас всех просили взять паспорта. Правда, непонятно абсолютно, какой там контроль – если тут везде Шенген и его, как правило, нигде нет.

Вход в здание.
 //гениальная подпись, не правда ли?

Пол у reception

Если говорить дилетантски о том, чем они там занимаются, то они там строят ускорители, в которых разгоняют частицы и смотрят что получится. Самый известный ускоритель – это, естественно, LHC – большой адронный коллайдер. Расположен между горами Jura и Женевским озером (а точнее, аэропортом) на глубине 100 метров, окружностью длиной 27 километров. Туда, как водится, не пускают. Да впрочем и сами работники туда не часто залезают, пока оно работает, а работает оно обычно 10 месяцев в году. А ещё там (внутри LHC) очень холодно – самая низкая температура на Земле – меньше трёх градусов Кельвина.

С просторов интернета – схема LHC. Хорошо приглядевшись, на ней можно также обнаружить старые ускорители и упоминание четырёх основных текущих проектов.

Да и вообще нам очень мало что показали.
Сначала рассказывали немножко (часик) об организации и чем она занимается. Среди всего прочего поведали, что каждый житель Швейцарии посредством налогов жертвует ЦЕРНу по чашке кофе в год (примерно два франка с сантимами). Введение закончилось 10-минутным фильмом про LHC (и как люди вдоль него катаются на велосипедах). После этого повезли в вычислительный центр:


А потом, наконец, показали ускоритель LEIR:


Этот ускоритель замечателен тем, что на его предшественнике впервые создали атом антиводорода. Сейчас используется изредка – для начальных стадий разгона частиц.
Напоследок мы лицезрели один из трёх центров контроля LHC – второй тоже в ЦЕРНе, а ещё один в Чикаго. Количество получаемых данных – 12GiB в секунду. За коллайдером постоянно наблюдают люди, 24/7. Такая у него тяжкая жизнь.

Статистика: в среднем, в год с одного человека собирают 476 кг мусора, из них 210 кг перерабатывают.
Мусор тут принято разделять. Отдельно стеклянные бутылки (причём их нельзя выкидывать ночью с 22 до 6 и по воскресеньям), отдельно пластиковые, отдельно жестяные. Отдельно бумагу. Отдельно овощи, причём только сырые, – варёные или жареные почему-то туда нельзя. Всё остальное уже в одну кучу.
Раньше вроде как надо было выбрасывать в обычных чёрных мусорных пакетах. А с нового года (2013) власти ввели обязательные белые пакеты, которые дороже и которых на полках в магазинах нет – покупать их можно только на кассе. Говорят, боятся, что будут воровать. Цена за пакеты – нечто вроде налога на переработку отходов. Был задан вопрос, а что делать с чёрными пакетами, можно ли наклеить на них какую бумажку, что уплачены дополнительные деньги, и их доиспользовать, пока не кончатся уже купленные. Вроде бы в некоторых кантонах так можно. Ответ был – класть чёрный пакет в белый! Crazy.
Неиспользование белых пакетов строго карается. Если в мусорном контейнере будет найден чёрный пакет, его вскроют, изучат содержимое, если повезёт опознают владельца и пришлют ему штраф в 500 франков.
Цены (франк – это чуть больше доллара): 17л – 1CHF, 35л – 2CHF, 60л – 3.80CHF.  За ОДИН мешок. Crazy.

Краткая историческая справка: в данный момент живу я в Швейцарии, в Лозанне, во французском кантоне Во (Vaud). Город находится на юге Швейцарии в западной части, на берегу Женевского озера. Напротив, на другом берегу озера – уже Франция.

Здесь сейчас тепло. Днём +10 и солнышко. Цветут анютины глазки и маргаритки. Небо голубое – красота!
Хорошая погода – повод прогуляться. Гулять я часто хожу в Уши (Ouchy) – на берег озера. Озеро, которое все называют Женевским, в Швейцарии именуется озером Леман (Lac Léman). На озере существует хорошо развитая навигация, и в Лозанне есть порт, откуда ходят кораблики во Францию и Швейцарию, причём не только экскурсионные, но и обычные, курсирующие по расписанию.
А ещё там очень хороший променад. Набережная, скамеечки, деревья вдоль берега. Заход солнца…

Photo by I.A. Prachenko

Вот эти горы – швейцарские
А эти – французские
Château d’Ouchy – изначально был замком епископа, потом тюрьмой, а теперь это гостиница.
И в Швейцарии, и во Франции на набережной вдоль озера время от времени встречаются таблички с информацией о погоде, о природе, о событиях, о птицах и рыбах, водящихся в окрестностях и т.д.
Тайский павильон в парке рядом с озером, символ дружбы между Таиландом и Швейцарией. Был поставлен в 2009 году.
Парки здесь замечательные. Пейзажи здесь замечательные. Всё, что с горами – всё красиво. А уж если повезёт с погодой…

А ещё прямо перед озером есть замечательные фонтанчики. Летом тут всегда полно народу, и детвора по воде бегает. На самой первой фотографии, кстати, тоже они.

В самом озере полно всякой живности. В частности, там живут лебеди. Их нельзя кормить, потому что птицы, привыкшие к кормёжке, не могут потом самостоятельно существовать. Но все всё равно их кормят.

И напоследок – вид на Лозанну с озера (как раз с кораблика из Франции).

За последние четыре месяца моя жизнь сильно изменилась. Ррраз – и место жительство меняется с Петербурга на Лозанну, со всеми вытекающими из этого последствиями. Обо всём не расскажешь, так что просто перечислю немножко.

  • Я впервые в жизни увидела горы
  • Впервые в жизни увидела бобра. Плавающего в озере.
  • Научилась есть креветки с помощью ножа и вилки
  • Знаю, где делают воду Evian. Мне туда 40 минут на кораблике плыть.
  • Научилась пользоваться огнетушителем (дада, и даже попользовалась! в обучающих целях)
  • Была обрызгана женевским фонтаном (jet d’eau) и ударена Женевским озером (Lac Leman). В голову ударена.
  • Увидела работающий фонтанчик в декабре. Обвешанный сосульками.
  • Узнала, что в Греции на рождество вместо ёлок ставят кораблики
  • И научилась говорить по-гречески “Я – рыба”. Зачем, не знаю.
  • Здесь на всех продуктах две даты: дата, до которой можно использовать, и дата, до которой можно продавать. Так что на срок годности я никогда здесь не смотрю.
  • В воскресенье город вымирает. Все магазины закрыты (и супермаркеты тоже). (В будни, кстати, всё закрывается в 7. И я знаю ровно два маленьких продовольственных магазина, которые работают после 7.) Людей на улицах тоже почти нет. Говорят, по воскресеньям швейцарцы ездят в горы. Хайкать.
  • Чувствую, что я за границей, оказываясь в немецкой части Швейцарии, и не чувствую, когда я во Франции
  • Говорю теперь постоянно на трёх языках. И учу четвёртый. А именно немецкий. Да ещё и на французском.
  • Возвращение на новый год домой было непривычно. Потому что:
    • Тут никто не разделяет мусор!!! (вот уж не думала, что я настолько привыкну к этому за 4 месяца)
    • Тут все вокруг говорят по-русски. И если ты с кем-то говоришь по-русски, то окружающие тебя понимают!
    • Тут холодно